L’AQSP (Association Québécoise de Soins Palliatifs) définit les soins palliatifs comme suit :

Les soins palliatifs sont l’ensemble des soins actifs et globaux dispensés aux patients atteints d’une maladie avec un pronostic réservé. Au cours de cette période de vie, les principes essentiels sont :

  • L’atténuation de la douleur et l’augmentation du confort ;

  • Le soulagement des autres symptômes physiques ;

  • L’accompagnement, l’aide psychologique et spirituelle, l’attention à la famille.

L’objectif des soins palliatifs est d’obtenir, pour les patients et leurs proches, la meilleure qualité de vie possible. Les soins palliatifs sont organisés et dispensés grâce aux efforts de collaboration d’une équipe multidisciplinaire incluant le patient et ses proches. La plupart des aspects des soins palliatifs devraient également être offerts plus tôt au cours de la maladie, parallèlement aux traitements curatifs.

Les soins palliatifs :

  • Soutiennent la vie et considèrent la mort comme un processus normal ;

  • Atténuent la douleur et les autres symptômes ;

  • Intègrent les aspects psychologiques et spirituels des soins ;

  • Offrent un système de soutien pour permettre aux patients de vivre aussi activement que possible jusqu’à la fin et aux proches de composer avec la maladie du patient et la période de deuil.

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